Découvrez les Seychelles

L’Archipel des Seychelles est composé de 115 îles coralliennes et granitiques. Il est localisé dans l’Océan Indien, au nord-est de Madagascar. Si la masse terrestre ne fait que 457 km2, les îles s’étendent sur un territoire économique exclusif de 1 374 000 km2.

Localisé à 4 degrés sous l’Equateur, les îles tropicales des Seychelles bénéficient d’un temps agréable toute l’année et ne sont pas affectées par les cyclones. La meilleure période pour se rendre aux Seychelles dépend évidemment des activités que l’on entend y pratiquer.

Deux grandes périodes s’opposent : des vents de 8 à 12 nœuds s’installent durant les moussons qui ont lieu d’Octobre à Mars, tandis que les vents forcissent jusqu’à 10/20 nœuds entre Mai et Septembre.

Iles intérieures

Les îles intérieures sont au nombre de 42…dont 2 coralliennes. La plus grande île granitique des Seychelles est celle de Mahé où se trouve la capitale de l’archipel, Victoria. Viennent ensuite l’île de Praslin, puis celle de Silhouette.

Toutes les îles granitiques des Seychelles sont couvertes d’une végétation tropicale luxuriante. Le Morne est le sommet le plus élevé du pays avec 905 m d’altitude et offre des vues panoramiques splendides. Les arbres ont des feuilles persistantes et beaucoup d’espèces sont endémiques, comme le Coco de Mer (la noix la plus grosse du monde) trouvé sur l’île de Praslin.

Autres îles

Les îles lointaines - essentiellement coralliennes - sont classées en 5 groupes

L’un des atolls les plus importants est celui d’Aldabra qui abrite des colonies de tortues géantes : pas moins de 100 000 de ces créatures vivent en totale liberté. L’atoll a été classé par l’UNESCO au Patrimoine Mondial de l’Humanité en 1982 et a été mis à l’abri de toute fréquentation humaine. Seule une poignée de privilégiés sont autorisés à fouler le sol d’Aldabra de façon très contrôlée.

Les îles de corail sont plates avec des récifs dont les étapes de formation ont permis le développement d’un écosystème vivant très dense.

Une île paradisiaque

Flore

Avec plus de 2000 espèces tropicales et équatoriales recensées, dont une centaine endémiques, les Seychelles constituent un véritable paradis botanique. La plupart de la végétation côtière décrite par les premiers explorateurs est toujours intacte. Image parfaite et séculaire, Il est facile d’imaginer ce qui a attiré ici la fameuse dessinatrice et botaniste Marianne North qui a immortalisé au travers ses peintures, la beauté de ces îles.

Le jardin botanique à Victoria sur Mahé, permet d’avoir en un coup d’œil, la quasi-totalité des plantes qui poussent sur la plupart des îles de l’Archipel.

Activités

Les Seychelles offrent de larges opportunités pour les amateurs de plongée ; les eaux de l’Océan Indien sont pleines de promesses d’aventures sous-marines exotiques.

Les Seychelles sont la seule destination du milieu de l’Océan Indien qui offre à la fois des récifs granitiques et de corail…les deux accueillant une foultitude de vie marine. Parmi les autres activités, on peut citer le snorkelling, la pêche, le windsurf, la voile, le vélo, la randonnée équestre et pédestre, de nombreux sports nautiques et le golf.